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老鼠真的不怕貓嗎?原來是被它“控制”了

發布時間:2020-01-23 09:32:27 來源:科技日報 責任編輯:caobo

剛地弓形蟲是一種常見于貓身上的寄生蟲,此前的研究認為,弓形蟲會針對性地使小鼠不再害怕貓科動物,從而更容易被后者吃掉,幫助弓形蟲通過貓糞傳播。而據一項發表于《細胞報告》上的新研究,弓形蟲并非特異性地減輕被感染小鼠對貓的恐懼,而是普遍降低它們的焦慮和對風險的感知。

實驗中,被感染小鼠對貓和非天敵動物氣味的好奇心并無明顯差異,但都大于未感染小鼠。這一行為改變主要與寄生蟲造成的腦組織囊腫及慢性神經炎癥有關,而非其對特定神經元的直接干擾。

根據這項研究,導致這種變化的原因是弓形蟲侵入小鼠體內后,會造成短時間的感染,并且會在小鼠大腦中產生囊腫。但是目前還不知道,這種持久的變化為什么發生在短暫的感染后,而且囊腫沒有繼續發展,也沒有產生腦炎。

值得注意的是,即使感染后弓形蟲已經大部分或徹底清除,這種持久性的變化行為仍然存在。僅一個短暫感染就會造成宿主生物學永久性改變,科學家不知道造成這種長期行為改變的機制,但有兩種推測。第一種可能性是這種寄生蟲可能會破壞老鼠大腦的嗅覺區,防止鼠類聞到貓的氣味會引發恐懼感。另一種可能性是,這種寄生蟲會直接對小鼠涉及記憶和學習功能的腦細胞進行修改。

弓形蟲在全球各地都能找到,并且已經感染了許多哺乳動物,包括人類。不過這種病原體只能在貓和老鼠體內繁殖,并且最終導致老鼠喪失對貓的恐懼感。根據一些研究,這種受感染的老鼠還對貓的小便的味道產生了興趣,導致感染這種寄生蟲的老鼠被貓吃掉的風險大增,最后傳染給貓并加劇擴散。

目前已經在三分之一到二分之一的人體中發現這種寄生蟲,如果出現在腦部后會造成自殺傾向,并且可能會造成其他精神疾病。一項研究顯示感染這種寄生蟲的人更容易神經過敏。

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